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美国到底有多少所大学?排名前50是个什么水平

美国大学的数量,不断变化……

简单来说:根据国家教育统计中心的数据,截至2017-2018学年,美国有4298所授予学位的高等教育机构。

但是,这个简单的问题有更为复杂的答案。学校的数量取决于,大学与其分校是如何划分和计算的,因为现在很多学校都在主校区周围开设了分校区。同时,大学总量的数字也会随着高等教育格局的变化而变化,近些年来,很多大学在经历着关闭或者合并。

南加州大学Rossier School of Education(教育学院)名誉院长Guilbert C.Hentschke说:“教育就像任何一个行业。在这个基础上,学校就像公司一样不断地发展、壮大、倒闭、变化、合并。”

尽管美国教育部统计了4000多所学院和大学,但参与USNews排名的学校仅为1400所左右。为了有资格进入最佳大学排名,学校必须获得地区认证,并提供四年制本科学位课程。只提供副学士学位的大学不参与排名,而学生人数也不少于200人的学校也不参与排名。

在美国排名前100的大学都是十分优秀的,而这些大学在国际上也名列前茅。无论你排名权重如何变化,基本上在每个机构的排名中,世界Top100,甚至Top500的学校,美国大学占到了一半,或者更多。

公立大学VS私立大学

在NCES(国家教育数据中心)列出的4298所学校中,2017年秋季共有1626所公立大学、1687所私立非营利学校,和985所营利学校。数据将这些机构分为四年制大学和两年制学校,两年制学校通常称为社区大学。

总的来说,美国的大学数量正在减少,特别是对于营利学校。

“院校关门是因为他们陷入了经济困境。许多营利学校关闭,因为他们的入学人数大幅下降,这在很大程度上是由于负面宣传,学生获得财政援助的阻碍以及联邦政府的规定条律的原因。”佛罗里达州Lapovsky咨询公司主管、纽约梅西学院(Mercy College)前校长露西·拉波夫斯基(Lucie Lapovsky)在一封电子邮件中写道。

同时,现在越多越多的美国民众正在对大学教育丧失信心。华尔街日报和NBC联合进行的一场调查显示,49%的受访者认为四年制大学文凭有助于毕业生找到好工作并获得更高的收入,47%的人持相反意见。虽然两者差距不大,但4年前,前者要比后者高13个百分点。

美国学生的数量在下降,而国际生也如此。

尽管在2018年,在美国高校留学的国际生创下了近109万人的历史新高,但是与去年相比,增长缓慢,只增加1.5%。相比2016-2017年,在2017-2018学年,不论是本科生数量,还是研究生数量的增长趋势都是下降的。其中本科生同比下6.3%,而研究生同比下降5.5%。

而争抢国际学生的全球竞争也在升温,赴美留学的学生几乎占了全世界所有国际学生数量的一半。但是现在大约有24%的国际学生来到这里。

学费和签证是两个人数下降的主要原因。

根据College Board的年度报告,公立和私立大学的平均学费和收费增长了2.9%到3.6%。与此同时,通货膨胀率仍保持在2%左右。而美国的平均学费,也是全世界最高。

同时,这两年,川普政府的一系列举措也让留学生倍感伤心。而2017年,美国共签发了393573份F-1签证,低于2016年的471728份。亚洲国家学生签证审批量下降幅度最大,尤其是中国和印度。

为了应对紧张的“缺钱”局势,很多大学都“花招百出”。

去年,尼亚加拉大学在旅游旺季把自己的学生宿舍出租给了Airbnb。尼亚加拉大学财务与运营副总表示:“我们需要改变思考方式,目前许多美国大学的运维主要依靠学费,但是我们入学率并不稳定,所以还是要思考一下其他收入来源。”

而这些年,公立大学也开始效仿私立大学,开始筹钱款款。

院校关闭

哈佛大学商学院教授Clayton Christensen曾经说过,传统的教育模式即将被推翻,在未来的10到15年中,美国大学将倒闭一半。国际知名债券评级机构Moody's的报告指出,由于入学人数的下降,2017年有25%的学校出现了财政赤字。

虽说营利性的学术机构近年来一直害怕倒闭,但是小型的文理学院也是如此。

在分析出的最可能陷入财政危机的800所学校中,其入学人数均少于1000人。规模小的学校,学校的运行几乎完全依赖于学生的学费和其他杂费收入。由于缺乏足够的流入资金,这些学校很容易受到影响。

很多因素都会导致大学关闭。

Hentschke说:“教育是一个行业。市场规模、市场定位、市场知名度,学校品牌都会对学校产生影响,这些因素既可以让你继续生存,也可以让你关门。“

而人口统计学表明,美国出生率的下降意味着本科新生变得越来越少。Hentschke说:“你看很多大学,学生数字都在下降,而不是上升。”

今年加州大学公布了2018-2019申请季的申请者数据,虽然今年的申请者高达17.65万人,但是却是加州大学15年来申请人数的首次下降。

而下降的数字背后则是本科新生总人数的减少。根据预测,加州高中毕业的学生数量将在六年内达到顶峰,而全国也在呈现这个走向。这种人口趋势已经影响到了美国东北部各州,那里的出生率在几年前开始下降,甚至影响到连普林斯顿大学和麻省理工学院等精英大学的入学率也在下降。

卡尔顿学院经济学和社会科学教授,《人口统计学与高等教育需求》一书的作者Nathan D.Grawe说:“加利福尼亚大学系统今年所经历的,不过是它将在未来十年的时间中将会经历的挫折中的一个小小的挑战。”

找到适合的大学

现在,有超过4000所学校或更多的分支学校可供学生选择,无论是研究性大学、小型文理学院或职业学校。

Green Apple College Guidance&Education的首席顾问Kelly Fraser表示,学校数量太多了,而这会给学生造成压力。为了帮助大家确定自己的目标学校,她建议每位学生都需要制定一个详细的个人标准表格,来确定哪些指标对于自己的最重要的。然后找到符合标准的这些大学。指标可能是学校地理位置、学术项目或者是其他因素。

为了更好的了解大学,Kelly 鼓励学生参观校园,熟悉学位课程,并在校园里与教授交谈,与学生和校友交谈。

但是对于国际生来说,这种实地考察是很困难的。佛罗里达州国际大学辅导员创始人兼总裁Mande Heller Adler说:“对于国际生来说,选校是一个十分艰难的过程。国际学生通常是通过看大学排名来了解学校。如果它不在排名表上,他们就不想了解它了。”

除此之外,本科学位的含金量对于国际生来讲也十分重要。他们是否能用这所学校的本科文凭留在美国?或者回国是否能得到认可。而地理位置也是一个关键因素。她指出,对于许多国际学生来说,能够轻松飞回本国是一个优先事项。国际生在选校时也会考虑校友因素,而这种学生与校友的联系往往比你想象的更加紧密,校友会对毕业生提供很多帮助。